ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Маленькая жизнь
В ФОКУСЕ. Твой путь к выдающимся результатам
Женщины, кот и собака
Я – убийца
Страсти-мордасти рогоносца
Колье без права передачи
Факультет чудовищ
Хроники Перекрёстка. Невеста в бегах
Комбриг из будущего. Остановить Панцерваффе!
МЫ 
В контакте
RSS
Изменить стиль (Регистрация необходима)

Бестер Альфред

Кто-то там наверху меня любит

Альфред Бестер

Кто-то там наверху меня любит

Жили-были трое чудаков. Два из них были люди. Я общался со всеми тремя, ведь я знаю английский, десятичный и двоичный языки. Первый раз я познакомился с этой клоунской компанией, когда они захотели узнать все о Герострате, - и я им рассказал. В следующий раз их интересовал Кубок Славы Морской. Я рассказал им и про это. В третий раз вопрос касался проблемы "куда спрятаться". С тех пор мы в отличных отношениях.

Его звали Джейк Мэдиган (Дж.Дж.Мэдиган; доктор наук, Вирджинский университет). Он работал в Центре космических полетов им.Годдарда шефом отделения экзобиологии - там не уставали лелеять надежду на изучение внеземных форм жизни (когда, конечно, они смогут заполучить таковые). Чтобы вы составили мнение о состоянии его рассудка, скажу, что однажды Джейк разродился колодой перфокарт, содержащей программу компьютера, чтобы тот выдавал на параллельный порт лимоны, апельсины, сливы и т.д. Этими фруктами Джейк Мэдиган сражался потом с игровым автоматом и в итоге расстался с рубашкой. Очень свободного мышления человек.

Ее звали Флоринда Пот (сама она произносила свою фамилию - якобы фламандского происхождения - как "По"). Белобрысая и вся веснушчатая - как говорится, от носа до кормы. По специальности инженер-механик, говорила по-английски со скоростью пулемета и работала в Отделе ракетного зондирования, пока при помощи электроодеяла не устроила взрыв "Аэропчелы". Ей казалось, что твердое топливо не дает максимальной тяги, когда оно холодное, и Флоринда укутывала в электроодеяло свои ракеты перед запуском - это происходило на полигоне в Уайт-Сэндз. Однажды, ясное дело, произошел пожар... ну и, естественно, был большой шум.

У этих двоих был третий, которого звали Н-333.

Шифр "Н" в НАСА означает "Научный спутник", в отличие от спутников народнохозяйственного назначения - такие обозначают шифром "X". Впоследствии спутникам дают более благозвучные имена - для публики: СИНКОМ, НИМБУС, ОСО и т.п. Н-333-го нарекли ОБО - Орбитальная Биологическая Обсерватория.

Как эти двое чудаков сумели поднять в космос третьего - до сих пор понять не могу. Подозреваю, что задание на работу им подписал сам директор, потому что ни один человек, обладающий хотя бы капелькой понимания, не хотел связываться с этим делом.

Как научный руководитель проекта, Мэдиган отвечал за эксперименты, которые должны были проводиться в полете. И он выдумал их массу. Один из экспериментов собственного изобретения он именовал "Электролюкс" - по названию пылесоса. Шутка ученого. В этом эксперименте межзвездная пыль всасывалась в прозрачный сосуд с питательной средой. Свет, проходящий сквозь сосуд, поступал в фоторегистрирующее устройство. Если бы засосанная из космоса пыль содержала споры бактерий, они проросли бы, и фотоумножитель зарегистрировал бы помутнение питательного бульона. Мэдиган назвал свою методику "Детектирование экстинкции".

Калифорнийский технологический решил сделать проверку, отражается ли в молекуле РНК организма приобретенный опыт. Они прислали для этого нервные клетки моллюска под названием "морской заяц". Гарвард запланировал серию экспериментов по изучению циркадного эффекта; университет Пенсильвании собрался исследовать влияние магнитного поля Земли на железоперерабатывающие бактерии - чтобы избавиться от влияния собственных магнитных полей спутника, пришлось вынести установку с бактериями за его пределы на длинной стреле.

Из штата Огайо прислали лишайники - хотели проверить, как влияет космос на симбиоз между грибками и водорослями. Мичиган запускал на спутнике фитотрон, который исполнял сорок семь (47) команд по сигналам одной (1) морковки с целью ее выращивания...

Флоринда являлась руководителем технической части проекта, ответственным за конструкцию и внешний вид спутника; практически главная фигура. Будучи совершенно "с загибом", причем в весьма интересную сторону, она считала свою работу самой важной и, если кто-нибудь становился поперек пути, смотрела на него мрачнее, чем тарантул. Естественно, это не прибавляло ей популярности среди сотрудников.

Флоринда определенно решила содрать ярлык "дуры из Уайт-Сэндз", и ее стремление к совершенству привело к задержке работ по постройке спутника на восемнадцать месяцев и к подъему их стоимости на три четверти миллиона. Она билась со всеми подряд и даже имела смелость нападать на Гарвард. Когда там обиделись, они не стали мелочиться с НАСА, а сразу обратились в Белый дом. Таким образом, Флоринда оказалась на ковре перед комиссией Конгресса.

Сначала у нее захотели узнать, почему Н-333 так подорожал по сравнению с первоначальной сметой.

- Н-333 - самый дешевый проект в НАСА, - отрезала она. - Вместе с запуском он обойдется всего в десять миллионов. Боже мой, да это же почти даром!

Затем у нее захотели узнать, почему Н-333 делается так долго по сравнению с первоначальным планом.

- А потому, - сказала она, - что никто раньше никогда не строил Орбитальную Биологическую Обсерваторию.

Возразить на такое было нечего, и ее отпустили с миром.

Конечно, это был рядовой рабочий момент, но ведь ОБО являлся первенцем Флоринды и Джейка, они с подобными вещами еще не сталкивались. Вот и срывали свою напряженность друг на друге, не понимая, что во всем виноват их "ребенок".

Флоринда упаковала и привезла ОБО на мыс Кеннеди 1 декабря. То есть у них было достаточно времени для нормального запуска, не дожидаясь Рождества (во время праздников службы на мысе работают немного небрежно). Однако спутник начал выказывать свой собственный "сдвиг", и во время заключительных испытаний все пошло наперекосяк. Запуск пришлось отложить. Они провели месяц, разбирая Н-333 на детали и раскладывая их по полу ангара.

Выявились две критические проблемы. Штат Огайо использовал в своей конструкции инвар - сплав железа с никелем, который неожиданно начал "ползти", а это означало, что эксперимент невозможно будет откалибровать. Такую аппаратуру не имело смысла запускать на орбиту, поэтому Флоринда отдала распоряжение о снятии эксперимента и дала Мэдигану один месяц на то, чтобы найти подходящую замену.

1
{"b":"41782","o":1}
МЫ 
В контакте
RSS