ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Пусть любить тебя будет больно
Железные Волки. Время секир
После тебя
Пест-серебрушка
Ночь пляшущей тени
Двадцать четвертая буква
Орел пустыни
Футбол по-русски. Коррупция в лицах
Однозадачность. Успевайте больше, фокусируясь только на одном деле
МЫ 
В контакте
RSS
A
A
T

Петров Артем Дмитриевич

Демон

ДЕМОН

Глава 1

Англия. Оксфордшир. Оксфордский университет. 1 неделя сентября. 4 день. 1885 год.

Огромную доску в два человеческих роста украшали выведенные аккуратным почерком символы вперемешку с химическими формулами. По широкой кафедре, ведя мелом длинную линию, подчеркивая важное, шествовал преподаватель. Запомнив весь материал наизусть за годы практики, он обращал свой взгляд на присутствующих студентов.

- ...таким образом, - громким, заполняющим всю аудиторию голосом, продолжил мужчина, - сочетание символа и алхимической смеси сможет создать барьер, способный остановить демона низшего и даже среднего класса.

- Профессор Хэммет, неужели изучать подобное столь необходимо? - речь прервал один из студентов на последней скамье, обращавший больше внимания на привлекательную молодую эльфийку спереди, чем на доску. - Большую часть реагентов все равно нигде не найти...

Отложив мел, преподаватель поднял взгляд наверх.

- Напротив, - его узкие губы слегка тронула улыбка, - сейчас, благодаря развитию химии, как науки, можно получить почти все компоненты на дому.

- Да, но только в городе... Неужели в нем нас не смогут защитить от демонов?

Подойдя к столу, профессор оперся на него рукой, с энтузиазмом втягиваясь в дискуссию:

- И здесь я с вами поспорю. Не хочу ставить под сомнение способности наших... кхм... крестоносцев, что доблестно защищают нас от разной нечисти, но в случае большого нашествия даже такая могущественная организация не в силах спасти всех. Однако! - прежде чем особо впечатлительные студенты успели испугаться, Хэммет поднял указательный палец вверх. - Даже самый последний констебль проходит курс теоретической демонологии, как и мы с вами. Как и те, кто связал с химией всю свою жизнь. Правда, все зависит от того, как они запомнили пройденное.... кхм... - кашлянув в кулак, сглаживая неловкость, он продолжил: - Суть в том, что города действительно более чем подготовлены к вторжениям. И, хоть я и не знаю, куда занесет вас жизнь, не приведи небеса вам столкнуться с демонами... но в этом случае эти знания помогут вам остаться в живых.

Произнесенная речь убедила студента в том, что курс можно спокойно пропустить мимо ушей, поэтому он продолжил любоваться светлыми локонами эльфийки. Профессор сразу подметил, с кем будет вести долгую беседу по окончанию семестра...

- Профессор, - в разговор вклинилась студентка на второй скамье, - говорят, вы своими глазами видели Семнадцатое нашествие...

- Не только видел, мисс Кейси, - усмехнулся Хэммет. - Пережил!

Фраза прозвучала не без гордости.

Эту студентку он знал через коллег. Очень способная, успела себя зарекомендовать, известна четверти корпуса Оксфорда уж точно. Почему тогда с чужих слов? Просто никакого участия в общественной деятельности университета профессор не принимал, и принимать принципиально не желал.

- И вам в этом помогла теоретическая демонология?

- Несомненно, - совершенно честно ответил профессор. - Но об этом я расскажу в другой раз... А сейчас вернемся к лекции. Новый параграф: 'Низшие демоны'. Подзаголовок: 'Как вести себя в случае нападения'.

Лекция закончилась ближе к вечеру. В свои тридцать пять профессор вполне мог себе позволить работать и с дюжиной групп, но в Оксфорде просто не было столько учеников, а уже имеющихся распределяли к разным преподавателям.

Открыв большое окно аудитории, выходящее на уютный двор университета с аккуратным газоном, Хэммет закурил сигару. Из всех возможных роскошей преподаватель демонологии оказался падок только на эту. Приобретая далеко недешевую марку, вызывая смех старших должностей учебного заведения, которых удивляли его приоритеты. При скромном быте курить такие сигары...

Спичка зажглась в опытных руках только со второго раза. Дурной знак...

- Ах, вот вы где... - раздался позади голос другого профессора, того, кто заведовал кафедрой. - Я же говорил, что он еще здесь.

- Профессор Гамильтон? - Хэммет обернулся, но тушить сигару не спешил.

Рядом с седовласым, худым, как трость, начальством стоял гость, которого можно охарактеризовать, как 'уважаемый, но лично лучше не встречаться'. Ростом под два метра, широкоплечий, без единого волоска на голове и лице. Черный мундир с погонами сержанта украшала эмблема в виде белого креста на груди. Бычья шея плохо сочеталась с аристократическим подбородком и чуть поджатыми губами. Но положение исправляли мужественные скулы, между которыми находился слегка заостренный нос средних размеров. А под высоким лбом прятались глубоко посаженные глаза цвета меди.

- Прошу прощения, что отвлекаю, но этот джентельмен... - начал было Гамильтон.

- Сэр Уильям, - гость убрал руки за спину, выпрямившись по всем правилам военной выучки.

- Да, сэр Уильям... - поспешно поправился профессор, пригладив правый густой ус. - Ему нужно ваше содействие по одному важному вопросу. Оставлю вас наедине.

Плохо скрывая спешку, пожилой мужчина вынырнул из кабинета, словно боялся оказаться соучастником чего-то неприятного.

- Чем я могу вам помочь? - Хэммет потушил сигару в пепельнице, и подошел ближе к гостю.

Без лишних слов тот достал маленькое помятое письмо. Скептически оценив курьерские навыки гостя, профессор достал из нагрудного кармана своего повседневного коричневого сюртука пенсне.

Красная печать также имела символ креста. Геральдику нужно соблюдать.

- По приказу главнокомандующего силами рыцарского ордена Крестоносцев сэра Джеймса Ноттингемского, профессору Михаилу Хэммету, преподавателю Оксфордского Университета кафедры Демонологии, Магии и существ неантропологического происхождения, явиться в город Шербур, провинции Нормандия, государства Франция, для консультации, - Хэммет зачитал вслух написанное каллиграфическим подчерком письмо. - Консультации?

Ситуация просто поражала... Сам главнокомандующий отправил личную просьбу. Оформленную, как это свойственно у крестоносцев, как приказ. Потому что каждый знал, какие последствия может устроить организация объединенных рыцарских орденов тем, кто откажет.

- Мы столкнулись со странной формой порчи, - коротко объяснил сэр Уильям.

- Но... постойте, - профессор смущенно улыбнулся под суровым взглядом сержанта. - Разве я преподаю что-то, чего нет в ваших библиотеках? Ваши же клирики предоставляли университету бесценные книги, по которым и удалось составить наши алгоритмы обучения, и преподаем так уже больше века...

- Моим приказом было доставить послание, - отвязался собеседник от лишних вопросов.

- Странно... почему это приказали сделать сержанту... - озадаченно глядя на письмо, пробурчал Михаил.

Крестоносец слегка прищурился, но обошелся без резкостей:

- Вторая часть приказа состояла в том, что я любой ценой должен доставить вас на корабль, что отплывает по Темзе в полночь.

- Ох... - профессор сразу уяснил для себя всю ситуацию. - Тогда, если позволите, я забегу к себе домой, соберу вещи и...

- Не берите с собой много вещей. Во Франции вы пробудете не больше двух часов. После чего вас доставят обратно. Жду вас на пирсе в назначенное время. Корабль найдете сами. У ордена здесь лишь одно судно, - отчеканив, сэр Уильям уверенным шагом покинул аудиторию.

Про два часа не иначе, как велел упомянуть командир. Чтобы успокоить. Но если в чем-то не может разобраться сам орден, двумя часами не обойтись...

Франция. Западная Нормандия. Шербур. 1 неделя сентября. 6 день. 1885 год.

После Темзы корабль ордена попал в Северное море и двинулся через проливы Па-Де-Кале и Ла-Манш. Весь путь прошел спокойно, без происшествий. Если не считать того, что моряки ордена косо смотрели на профессора. То ли им не нравилось, что вся цель поездки заключалась в профессоре, не стоящего, по их мнению, внимания. То ли просто было не по душе присутствие гражданского на военном судне...

1
{"b":"563050","o":1}
МЫ 
В контакте
RSS